宇宙のペンギン!小惑星鉱業とLinux

私が60歳の子供だったとき、Miss Pickerell on the Moon、Space Piratesのトレイル、Robert A. HeinleinのThe Rolling Stonesなどの本は、信頼できるガイガーカウンターでロケットを小惑星に飛ばすことを夢見ていました。手に斧。それは当時SFだった。惑星資源は、今後数年以内に科学的事実を作り出す道に進んでいます。

ニューオーリンズで開催されたLinuxConセッションでは、Planetary ResourcesのMarc Allen(シニアエンベデッドシステムエンジニア)とRay Ramadorai(Principal Avionics Engineer)は、同社は小惑星採掘を真剣に進めていると真剣に説明していると説明した。同社のプリンシパルには、X-Prize Foundationの創設者であるPeter Diamandis、元NASAフライトディレクターのChris Lewicki、Virgin GalacticのSir Richard Branson、GoogleのEric Sc​​hmidtとLarry Pageがあります。スタッフには、NASAとJPLの多数の人々が含まれています。要するに、同社は本当の専門知識と財務的裏付けを持っています。このグループはまた、リソースの両方にクラウドソーシングを使用し、計画のサポートを強化しています。

民間企業の惑星資源は、公衆がアクセス可能な宇宙望遠鏡を建設するのを助けるために、集団献金を通じて200万ドルを集めようとしています。

同時に、惑星資源は小惑星を安価に採掘したいと考えています。 Allenによれば、同社は市販の市販の(COTS)ハードウェアを使用して低コストで信頼性の高い宇宙船を計画しています。これらの宇宙船が一旦物資になると、現代の技術と歩調を合わせるために迅速に改造することができます。さらに、いずれかの宇宙船の故障は壊滅的ではありません。 Ramadoraiは、「このアプローチは商業宇宙探査と開発にとって重要であり、惑星資源戦略の重要な部分です」と説明した。

COTSの宇宙船のコンピュータも非常に安いです。現在、標準のディープ・スペース・プローブは133MzのPowerPC RAD750と128MBSのRAM、256KのEEPROMメモリを使用しています。数十万ドルのコストで、この放射線硬化されたコンピュータは「非常に高価」です。アレン氏は、「1.6GHz Intel Atom Z530プロセッサのようなものを、コストの1/200で使用することができます。

Linuxとオープンソースのソフトウェアは、多くの基本的なシステム機能でホイールを再構築するコストを節約し、伝統的な宇宙船ソフトウェアよりもはるかに安いため、適合します。 「伝統的なミッションには何億も何十億というコストがかかります。彼らは非常に危険な保守的です。 VxWorksやその他の商用RTOS(リアルタイムオペレーティングシステム)を使用して、各宇宙船に固有のオペレーティングシステムを作成しています。

しかし、Linuxでは、Planetary Resourceは、より安く簡単に共通の宇宙船オペレーティングシステムを構築することができます。現世代の宇宙船で使用されているほとんどすべてのソフトウェアは、カスタムメイドで手動でコード化されています。それは高価です。

さらに、ソフトウェアとハ​​ードウェアの仮想化を分離するとセキュリティと障害の分離が容易になるため、仮想化は宇宙船にとって非常に重要であると考えています。

惑星資源は宇宙でのみLinuxを使用することはありません。同氏は、「Linuxは宇宙船のどこにでも置くことができ、宇宙船にLinuxを搭載した単一のボードコンピュータと、単一ボードの仮想マシンクローンが存在する」と語った。宇宙で危険に対処するのではなく、地面に置く。

さらに、惑星資源は、ソフトウェアプロジェクトを管理するために、GitやJenkinsなどのLinuxやその他のオープンソースプログラムを使用します。同社は、QEMUを使用してオープンソースベースのクラウドに関するモンテカルロシミュレーションを使用して、最も手頃な価格の小惑星を採掘する予定です。

このケースで手ごろな価格は、彼らがいかに簡単に傍受されるかを意味します。惑星資源からのペアによると、現在、現在約60万個の小惑星が発見されており、150万もの小惑星が存在する可能性があります。

これらのほとんどはもちろん、火星と木星の間の小惑星帯にある。しかし、直径が100メートルを超える大陸近郊の小惑星は2万以上あります。これらのうち、17%、3,400人が月よりもエネルギー的に近い。惑星資源が “探検する”のは、比較的近い小惑星です。

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同社はARKYDシリーズのロボット宇宙船でこれを行います。 ARKYD 100シリーズの最初のものは、2014年に軌道に乗るべきです。これらは、水や貴重な鉱物の可能性がある小惑星を探すマイクロ波オーブンサイズの商業宇宙望遠鏡です。

有望な小惑星の後ろには、ARKYD 200シリーズフライバイミッションが続きます。その後、最も価値の高い小惑星が見つかると、ARKYD 300シリーズは実際に陸上でドッキングし、小惑星を採掘するようになります。

なぜ惑星資源はこれをしていますか?お金のために。

2040年に地球に近づく2011年のAG5のような長さ140mの小惑星は、これまでに地球上で採掘されたプラチナより多くのプラチナを含むことができます。白金の価格は、現在、オンスあたり約1,427ドルである。

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それで、1つの小惑星が何十億ドルもの価値がある可能性があります。だから、10億〜20億ドルも鉱山することができれば、あなたは自分のプライベートアイランドを買うのにまだ十分であるでしょう。

さらに、惑星資源は、他の近地球軌道および深宇宙ロボット小惑星鉱山宇宙船に燃料を供給するために使用される、水の採掘です。

興味深い?アレン氏は、「我々は少数の良い小惑星鉱夫を探している」と結論づけた。特に、同社はソフトウェアと電気技術者を探している。あなたが宇宙とオープンソースのソフトウェアを愛しているなら、これはあなたの仕事かもしれません。

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